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我在保定修化石 | 奇趣自然!渡渡鸟的前世今生

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我是渡渡鸟(Raphus cucullatus),生活在印度洋西南方一座名为毛里求斯的海岛上,在主流的描述中,我全身覆盖棕灰色的羽毛,尾部的羽毛卷曲翘起。我身高约1米,头部呈灰色,喙长且坚硬,长长的嘴巴前端有一个向下的弯钩。黄色的双腿粗壮有力,有助于我快速行走。我在森林里筑巢,每窝只产一枚卵,很好实现了你们人类所说的“优生优育”。

下面,欢迎来到渡渡鸟的前世今生 嘟嘟~嘟~嘟嘟~~

不会飞的渡渡鸟

渡渡鸟   图片来源:Daniel Eskridge/Alamy Stock Photo

渡渡鸟属于鸟类,但它们不会飞,那么它们是怎么来到毛里求斯的呢?答案就是渡渡鸟的祖先具有飞行能力。它们从东南亚的丛林经过长途飞行来到了印度洋的毛里求斯岛上。由于岛上环境适宜,植被茂盛,食物丰富,渡渡鸟在这里过着舒适安逸、无忧无虑的生活。

在这个没有天敌与竞争者的环境下,它们的体型逐渐变大,翅膀慢慢退化变小以致无法支撑身体的重量。就这样在一次次演化中,它们失去了飞行能力。对于它们的祖先来说,飞行是轻而易举的事情。但是对现在的它们来说,飞行变成了一个可望不可及的梦。

来自人类的“屠杀”

荷兰水手追逐渡渡鸟  图片来源:by Walter Paget, 1914.

渡渡鸟平静安稳的日子在人类到来后被打破了。

1598年,荷兰的一条商船在海上遭遇风暴袭击,意外漂流到了毛里求斯。船员登岛后急需食物充饥,不会飞且不怕人的渡渡鸟很容易便成为了水手们的猎物。但船员日记里记载渡渡鸟的肉并不好吃。

后来,有越来越多的殖民者到毛里求斯定居,还带来了其他动物,包括:老鼠、猴子、山羊、猪等。毛里求斯的许多特有物种在人类到来后灭绝,岛上的生态系统受到严重破坏,甚至难以重建。

在人类到达之前,毛里求斯完全被森林覆盖,而人类的乱砍滥伐使毛里求斯森林覆盖率骤减,渡渡鸟的栖息地也被破坏。最后一次可靠的渡渡鸟目击记录是在1662年,推测它们在之后不久就灭绝了。

渡渡鸟的近亲

不同的系统发育图显示渡渡鸟在近亲之间的位置  图片来源:10.1111/zoj.12388

马斯克林群岛由留尼汪岛、毛里求斯岛和罗德里格斯岛等岛屿组成。

渡渡鸟和罗德里格斯渡渡鸟的祖先在约2303万年前古近纪和新近纪转换期开始分化,此时毛里求斯岛和罗德里格斯岛还未形成,因此,这两种鸟类的祖先很可能在它们的谱系分离后相当长的一段时间内仍能飞行。

渡渡鸟的祖先迁徙并定居在毛里求斯岛,罗德里格斯渡渡鸟的祖先则定居在罗德里格斯岛。系统发育树显示渡渡鸟(Raphus cucullatus)和罗德里格斯渡渡鸟(Pezophaps solitaria)亲缘关系最近,它们都属于鸽形目,鸠鸽科,分别灭绝于17世纪和18世纪。

渡渡鸟灭绝的推测

罗德里格斯渡渡鸟  图片来源:10.1111/bij.12087

(1)被人类捕食:水手们登陆毛里求斯后吃了太多渡渡鸟,导致渡渡鸟数量锐减。

(2)外来物种入侵:渡渡鸟栖息地被破坏,人类带来的猴子和猪等动物会捕食渡渡鸟的幼鸟和鸟蛋,大大降低了渡渡鸟的成活率。

(3)自然灾害:飓风、洪水等自然灾害可能在水手到达之前就把渡渡鸟推向了灭绝的边缘。

被拍卖的骨骼

被拍卖的渡渡鸟骨架  图片来源:Leon Neal/Getty Images

被拍卖的渡渡鸟骨架  图片来源:Matt Dunham AP/Press Association Images

2016年11月22日,一具罕见的、近乎完整的渡渡鸟骨架在英国拍卖会上以28万英镑的价格售出。

这副被拍卖的骨架是一名渡渡鸟迷用四十年的时间,通过各种渠道搜集多具渡渡鸟残骸拼凑而成,完整度高达95%。据说世界上仅有12副类似的完整骨架,而且全部都由博物馆收藏。

复活渡渡鸟

渡渡鸟    图片来源:Gareth Fuller/Getty Images

渡渡鸟    图片来源:NHM, LONDON

美国Colossal Biosciences公司2023年宣布复活渡渡鸟,这是继猛犸象和袋狼复活计划后该公司选定复活的第三个灭绝物种。2022年,科学家Shapiro宣布她在加利福尼亚大学圣克鲁斯分校的团队重建了渡渡鸟的整个基因组。Shapiro认为复活渡渡鸟在理论上是可行的。

该公司计划改造渡渡鸟的近亲绿蓑鸠,逐步将其变成渡渡鸟,可能还会在其原生栖息地将它“重新野生化”。渡渡鸟复活计划打算从绿蓑鸠中分离和培养原始生殖细胞(PGC),然后使用CRISPR基因编辑工具编辑PGC,使其与渡渡鸟的DNA序列相匹配。然后,将这些经过基因编辑的PGC植入代孕鸟类的胚胎中,进一步孵化出类似渡渡鸟的鸟类。2024年3月,Colossal Biosciences公司宣布已成功将大象(亚洲象)的原代内皮细胞重编程为诱导多能干细胞(iPSC),这项研究在复活计划中是重要的里程碑事件。复活计划道阻且长,处处充满挑战,让我们共同期待该公司后续研究成果的发表吧!

参考文献

[1] Nicholls H. Ornithology: Digging for dodo[J].Nature, 2006,443:138-140.

[2] Cheke A S, Parish J C. The Dodo and the Red Hen, A Saga of Extinction, Misunderstanding, and Name Transfer: A Review[J].Quaternary, 2020, 3,4.

[3] Hume J P, Steel L. Fight club: a unique weapon in the wing of the solitaire, Pezophaps solitaria (Aves:Columbidae), an extinct flightless bird from Rodrigues, Mascarene Islands [J].Biological Journal of the Linnean Society, 2013,110:32-44.

[4] Heupink T H, Van Grouw H, Lambert D M. The mysterious Spotted Green Pigeon and its relation to the Dodo and its kindred[J]. BMC Evolutionary Biology, 2014, 14:136.

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