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建月球基地是一场让美国“再次伟大”的政治行动

2019-07-22 13:55:02 来源: 新京报 举报
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建月球基地,是一场让美国“再次伟大”的政治行动图片来源:新京报网

今年7月20号,是人类首次载人登陆月球50周年纪念日。

就在这天,美国公布了“阿尔忒弥斯计划”的官方标志图案,正式宣告将在月球建立永久存在基地。

“重返月球”喊了很多年

美国这次的“重返月球”计划,不可谓不宏大。不仅要再次实现载人登月,而且要实现建立长期生存基地。

美国喊出“重返月球”也不是一次两次了。远的不说,小布什政府时期,就提出了“星座计划”。要求在2010年前完成国际空间站建设,打造新的火箭和宇宙飞船,使宇航员得以在21世纪20年代早期重返月球并实现在月球表面长期停留。

奥巴马上台后,为了节省财政开支,取消了该计划。奥巴马的决定,让很多国家认为美国失去了探索太空的雄心。不过,奥巴马政府认为,从国家财政的角度,太空项目开支巨大,而且并非迫在眉睫。

如果仅仅是登月和月球长期基地,那也只是小布什计划的翻版,这不是特朗普的习惯。他在推特上要求更进一步,希望美国太空计划将目标锁定在火星,月球只是捎带完成的工作。

这一下让全力准备登月计划的美国国家航空航天局(NASA)焦头烂额,一方面要跟国会争取预算,一方面还要应付多变的总统。探索火星是个美好的梦想,现在NASA更关心能够重返月球。NASA局长吉姆?布里登斯廷表示,现在加速重返月球计划的主要原因,是防止政府再改变主意。

特朗普需要“伟大”的政绩

去年,美国副总统彭斯在休斯敦航天中心发表演讲时提到《星际穿越》中的经典台词,“我们曾经仰望星空,思考我们在宇宙中的位置,而现在我们只会低着头,担心如何在这片土地上活下去。”

是什么让美国政府决定“思考我们在宇宙中的位置”,而不是专心解决更加重要的“如何在这片土地上活下去”的问题?

重返月球,对美国更像是一种政治行动。重启登月能够给美国人带来领先国家的自豪感,非常契合特朗普竞选时宣称的“让美国重新伟大”口号,对特朗普而言,实现“重返月球”绝对是可以炫耀的重要政绩。这一点,在政治上非常重要。

美国无法接受“落后”的窘境

从外因上看,美国和特朗普政府难以面对“落后”的窘境,这可能更加重要。去年,彭斯称,“很遗憾,在超过7年的时间里,我们被迫‘搭便车’前往太空。很多美国人不知道,我们被迫付钱让俄罗斯搭载美国宇航员前往国际空间站,现在一个座位要花费大约8200万美元。”言语间流露出一种超级大国的挫败感。

非但如此,欧洲和俄罗斯的航天局也在开展合作,谋求在月球建立长期基地。日本、印度也在积极行动。作为总是将“伟大”挂在嘴边的特朗普总统,面对这一前景是相当尴尬的,美国新的登月计划的出台也就顺理成章了。

“阿尔忒弥斯计划”的挑战

“阿尔忒弥斯计划”看起来很好,实施起来非常艰难。特朗普政府将重返月球的时间设定为2024年,时间并不宽松。对于太空科技雄冠全球的美国,技术难度不大,难度主要是其他方面。

首先,资金筹措。NASA要努力争取国会的拨款,这是一项艰难的工作,迄今特朗普政府和NASA争取到的16亿美元财政支持只是杯水车薪。

其次,特朗普政府的命运。小布什的“星座计划”也算雄心勃勃,但奥巴马一上台,就彻底成了泡影。因此,“阿尔忒弥斯计划”的发展,跟特朗普的大选结果紧密相关。

第三,依然是那位将“伟大”挂在嘴边的总统本人,谁知道他又会有什么新奇的想法,导致计划前功尽弃?

当然,即便有这么多问题,仍不可低估美国重返月球的雄心。美国已经设法通过引入商业资本的参与,极大减少了财政拨款。另外,无论接下来的大选结果如何,任何美国政府都不太可能接受美国探月上落后于其他国家,因此美国人重返月球只是时间问题。

还有,特朗普本人无论再怎么多变,商人特质肯定会让他听取太空专家的建议,商人不会傻到毁自家生意。

总之,“阿尔忒弥斯计划”最终很有可能会实现,无论特朗普政府有何表现,低估美国不可取。这样才不会重现国人对美国企业SpaceX重型火箭成功升空时的“震惊”。当然,也不要对“阿尔忒弥斯计划”完美执行过于乐观,毕竟美国人放弃重返月球已经近50年了,这也不是无缘无故的。

陈高强 本文来源:新京报 责任编辑:陈高强_HB19
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