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【百态】他们的心愿是 让更多人触摸宇宙

2019-04-17 09:00:29 来源: 网易河北 举报
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4月10日21时,人类首张黑洞照片在全球多地同时发布,这一划时代的重大科学事件使一向“遥不可及”的天文领域又一次走近大众,引发了全国公众的关注。看到新闻,还在办公室忙碌的王充和段希十分激动,这对于作为资深天文爱好者的他们来说无疑是一件令人兴奋的事情。同时,他们也加快了手中的工作,他们研发的天文设备控制软件司天监Stargazer”即将在4月底正式上线,目前已经进入最后的测试阶段。

人类首张黑洞照片。图片来自网络
人类首张黑洞照片。图片来自网络

时间回到2016年,那时的王充和段希还是石家庄某互联网企业的IT工作人员,在一次偶然的闲聊中,他们发现对方竟然和自己一样,也是深度天文爱好者。自此以后,有着相同爱好的两人便常常一起带着天文望远镜等设备,去野外夜观星空。

由于观测时需要用到的设备很多,因此到达目的地后才发现忘记带某样设备的事情难免发生。“有一次我们开车到了辛集的一处野外,花了近两个小时调试设备,快好的时候才发现忘记带一根连接线,这意味着我们无法进行观测,一晚上就白费了。”段希回忆说,“后来实在没有办法,只能收起望远镜开车又返回市区,折腾了一二百公里,就只为了拿这一根线。等我们回到观测点再次调试好设备的时候,已经是凌晨两点多了。”这件事使王充和段希深切地感受到了天文观测过程中的种种不便,他们想到,如果可以将观测星空时需要带的设备和各种线集合在一起,那么就可以减少很多不必要的时间和精力的损耗。

段希和王冲研发的天文观测集成设备,与“司天监Stargazer”软件配套使用
王充和段希研发的天文观测集成设备,与“司天监Stargazer”软件配套使用

在随后的市场调查中,王充和段希了解到,目前中国天文爱好者规模已达6800万,但发烧友转化率低,仅占比4%,大部分的天文爱好者还停留在“感兴趣”和初级阶段。究其原因,最主要的一点就是天文领域复杂的设备操作和专业知识限制了天文兴趣人群和初级天文爱好者的进阶。而且目前虽然中国已经成为全球天文硬件产能中心,年产260万台天文设备,其中80%出口,但是软件方面严重依赖国外产品,现有的天文软件大部分都是国外软件及其汉化产品,大量的外语单词给使用者造成了不便。了解到这一情况后,王充和段希决定,制作一款面向中国初级天文爱好者的天文软件,让更多的人触摸到星空。

天文设备控制软件“司天监Stargazer”首页界面
天文设备控制软件“司天监Stargazer”首页界面

2017年,已是企业高管的王充和段希毅然辞去工作,开始了他们的创业历程。“虽然我们做了很多的前期准备和市场调研,但一开始我们也遇到了不少困难,走了很多弯路。”王充介绍说,“虽然我们在IT行业中已经工作了多年,积累了很多经验,但是正所谓‘隔行如隔山’,真正开始这个软件的研发才发现涉及到很多天文专业算法以及数据处理算法,还有许多天文方面的专业知识,是我们以前远没有接触到的。”为了不耽误进度,两人买来很多天文物理方面的外文资料进行研究,还请教了大学教授和国家天文台的工作人员。段希笑称,这一段经历使整个团队的英语水平和天文知识水平有了大幅度提高。

天文设备控制软件“司天监Stargazer”界面及部分功能介绍
天文设备控制软件“司天监Stargazer”界面及部分功能介绍

软件大体成型后,产品进入测试阶段。段希回忆说,那段时间整个团队都投入了大量的精力,熬夜是常有的事。“由于是天文相关的软件,所以测试只能等到晚上。那段时间正是冬天,每次测试都要到办公室的楼顶去观测星空,大家就在楼顶冻着,一熬就是一晚上。早晨从楼顶下来也还是很兴奋,继续调试设备,进行下一步。那时候每个人都干劲十足,常常连轴转,困了就在办公室的床上休息一下。”功夫不负有心人,目前,“司天监Stargazer”已经进入最后的调试阶段,预计4月底上线。而且两人与著名天文相机厂商QHYCCD形成合作,不久前美国最大的天文消费设备展还展出了他们的产品。

段希和王冲“碳十四”的办公室里挂着各种天体的照片
王充和段希“碳十四”的办公室里挂着各种天体的照片

提到软件名字的寓意,王充介绍说,司天监是古代官名,负责观察天文,并推算历法,掌管着占星机构司天台。这个名字融合了中国历史和文化,寓意这一软件能够从中国走向世界。

3月27日,使用“司天监Stargazer”拍摄到的“超级月亮”
3月27日,使用“司天监Stargazer”拍摄到的“超级月亮”

“仰望星空其实是一件很孤独的事情,偌大一片野地里,只有那么一两个人,一待就是一晚上。但同时,仰望星空也是一件很美好的事情,只有当你亲眼见到真正的星空,看到各种天体绚烂的色彩时,你才能意识到星空有多美。和浩瀚的宇宙比起来,地球和人类实在是太渺小,生活中的那些不如意就更是不值得一提了。”王充和段希说,他们的愿望就是能够拉近更多人与宇宙的距离,让更多人触摸宇宙,共享星空。

王充和段希以及他们的团队一直都没有停下前进的脚步,未来,他们将进一步开发“司天监Stargazer”,增强社交和分享功能,建立社群,实现远程共享,让不同地域的天文爱好者也能随时交流,不再孤独。(张金慧/文)

张金慧 本文来源:网易河北 责任编辑:张金慧_sjz002
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