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鬼脸钱:丑陋的战国货币

2013-07-22 16:19:04.0 本文来源:网易 点击参与跟帖
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孙叔敖是楚国的一代名将,是楚庄王的得力助手。孙叔敖不仅注重政治,而且还十分注重发展经济。他在安徽寿县南修的芍陂,就是与四川都江堰齐名的水利工程。他关注人民生活,关注市场情况。当时市场流通的货币面值小,楚庄王换了一些大面值的,结果市场出现了萧条景况。孙叔敖立即劝说楚庄王:“变更币值,以小为大,老百姓不便。”得到楚庄王的应允后,孙叔敖提议制作了一些很小面值的钱,三天后,市场就恢复了繁荣景象。这种小面值钱就是“鬼脸钱”。

孙叔敖的故乡河南固始县,相传古有“晒金滩”,过去除出土过大量的鬼脸钱之外,还出土过铸钱的铜范。如今每当下过雨之后,小孩们偶尔也能在沙砾中捡到雨水冲出的鬼脸钱。由此可推断,孙叔敖的故乡可能是当年铸造鬼脸钱的地方。

春秋战国时期,政治、经济、文化迅猛发展。最显著的特点是,商业大城市的涌现和金属铸币形态的发展及大量使用。各诸侯国都拥有自己的货币,如铲布币、刀币、方孔圆钱等等。货币的繁荣,极大地促进了经济的繁荣。

战国时的楚国,由于经济、文化落后于中原各国,镈、刀、纺轮的使用也较迟,故铜铸币一直沿用着仿制贝的形态。这是一种有文的贝形铜币,俗称鬼脸钱,又称蚁鼻钱。鬼脸钱的形制,是从仿制贝转化而来的,钱身为椭圆形,正面突起,背面磨平,而且上面有的有阴文。鬼脸钱,因为它一来很小,二来形状像人的鼻子。当你的视线一接触到这枚钱时,看到的是瘦削的鼻梁、深邃的眼眶,额头上长长的横纹,五六绺披散下来的头发和一张正在哭泣的歪嘴,一副鬼脸就跃然眼前了。此钱的字与脸达到了有机融合,字中生脸,脸中生字,阴阳互生,浑然一体,体现了高超的工艺水平。

鬼脸钱的含义至今未有定论。清马昂《货币文字考》说,蚁鼻乃蚁形文字和鬼脸钱的鼻子二者的全称,因世俗不识币文,遂以其形而得名。后来有人认为蚁鼻钱即小钱之意。还有人认为蚁鼻钱的造型取龟背纹的图案化,因此蚁鼻钱就是史料记载的先秦龟币。

鬼脸钱铸行于大约公元前4 ~ 3世纪,乃战国中晚期。除楚铜贝以外,这时北方地区的金属贝还有“金贝”、“银贝”、“鎏金铜贝”等,“仿铜贝”的出现是我国货币发展史上一件很了不起的事情,其大小、重量、价值比较统一,而且能够大量就地铸造,以其他货币无法相比的优势进入了流通领域。

我曾见一枚硕大厚重的鬼脸钱,大约为一般蚁鼻钱的15倍,令人叹为观止。而更为难能可贵的是此钱竟是鎏金的。鎏金层除靠近底部周缘已剥落外,其余完好无损、熠熠生辉。这枚钱从其形体大小和鎏金推断,可能是鬼脸钱之王了。

鬼脸钱无疑是楚国流通最广、数量最多的货币。新中国成立以来,见诸报道的蚁鼻钱出土总数为15万多枚。这是上世纪90年代中期的统计数字。出土集中在湖北、湖南、河南、江苏、安徽等省的楚国故地。已发现蚁鼻钱的币文有19种,占出土总量90%以上。1963年湖北孝感野猪湖一次出土鬼脸钱5000枚面文为“咒”字,平均约重4.37克。普通鼻钱传世较多,几乎没有伪品。但是,切莫以为任何鬼脸钱都能唾手可得,如币文“君”、“金”、“行”等都是极为难得的珍品。

河南固始人俗称鬼脸钱为“印由”。据当地的一些老人讲,他们在孩童时期,大人常把这钱穿上数根彩色的线,系在他们的手腕上,说是可以“避邪”。直到“文革”前,固始县周边的小孩,手腕上大都系过“印由”。后来,这种现象虽已不多见,但是,散落在民间的鬼脸钱仍然不少。

鬼脸钱的铸造和使用距今已有2000多年的历史,长期以来一直颇受收藏者的青睐。楚国铜贝多系出土文物,民间传世品甚少。因其长期埋入地下几千年,通体锈绿深入骨胎,后人难以仿造。目前古玩市上出现了很多假冒伪品,有其形而无其神。应该注意的是,人工锈绿与出土锈是截然不同的,前者轻轻磨擦,锈色就会脱落。特别是“金”字鬼脸钱,应留神有否作伪痕迹。

(来源:青年商旅报)

netease 本文来源:网易 责任编辑:HEB011

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